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La Ruta de la Sal
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Ibiza

Del 2 al 15 de abril 2021, la regata más mítica del calendario nacional reunirá a 170 embarcaciones y más de mil regatistas en aguas del Mediterráneo.

La historia de esta regata se remonta a mayo de 1846, cuando el bloqueo impuesto a Barcelona por los ejércitos carlistas produjo una gran escasez de sal. Entonces, un conocido hombre de negocios convocó a los más afamados navegantes del momento para proponerles un desafío: pagaría los servicios por transportar sal de las Pitiusas hasta El Garraf (Barcelona) en función del orden de llegada de los buques, de manera que los primeros cobrarían en oro, pero los últimos quizás no podrían pagar los salarios a sus marineros. Trece embarcaciones aceptaron el reto, y la primera en llegar fue el Halcón Maltés, una goleta de Baltimore de 32 metros de eslora patroneada por el griego Andreas Potrus. 

Inspirados en este hecho histórico, en 1989 la Associació de Navegants d’Altura Mediterranis (ANAM) puso en marcha la primera edición deportiva de La Ruta de Sal, que unía el puerto barcelonés de Port Ginesta con la Pitiusas. En aquella primera edición participaron 36 embarcaciones. Dos años después se creó la Versión Este de la regata, con salida desde Denia, con 119 embarcaciones que tomaron la salida rumbo a Ibiza y Formentera. 

Desde entonces, el número de participantes no ha hecho más que aumentar, y la La Ruta de Sal —que ha sabido mantener el encanto del primer día— se ha convertido en una importante cita entre los aficionados a la navegación. En el año 2000 se alcanzó la cifra récord de más de 300 embarcaciones inscritas. En la actualidad, moviliza a más de 1.000 regatistas y una flota de veleros que surca el Mediterráneo rindiendo homenaje a las antiguas travesías en busca del oro blanco. 

Se trata de la regata de altura con mayor participación del Mediterráneo, aunque la travesía no es fácil; los recorridos son largos y se realiza en una época meteorológicamente complicada, lo que le otorga el encanto de la aventura y el aliciente de que clasificarse ya es una victoria. En las tareas de control y seguimiento marítimo colaboran la Sociedad Estatal de Salvamento y Seguridad Marítima de la Marina Mercante Española y la Guardia Civil del Mar.

Actualmente se han establecido tres versiones que culminan en Sant Antoni (Ibiza): la Versión Norte parte de Port Ginesta (Barcelona) y tiene una distancia de 140 millas náuticas; la Versión Este se realiza desde Denia (Alicante), con 120 millas. Y en la Versión Oeste el puerto de salida es Andratx, en Mallorca, con un recorrido de 103 millas.

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